Ученые создали растение, которое светится без всякого ГМО

А вы знали, что до 20% всей вырабатываемой в мире энергии тратится на работу систем освещения? И тусклой лампочки у вас в ванной, и гигантских прожекторов для подсветки небоскребов где-нибудь в Сингапуре. Мечта хоть как-то минимизировать это бремя привела американских ученых к созданию светящихся растений. Только команда Lemurov.net хочет отметить — к историям про цветы-мутанты это изобретение никакого отношения не имеет.

Идея фикс — как бы так сделать, чтобы трава и деревья светились сами по себе, без затрат энергии? А еще лучше, чтобы светились по команде, чтобы был эдакий выключатель. Изюминка в том, что многие процессы в растениях протекают медленно, с точки зрения бурной человеческой жизни практически пассивно. Так пусть там идет какая-нибудь алхимическая реакция, побочным эффектом которой станет свет!

В качестве источника волшебного света романтически настроенные мыслители всегда рассматривали жучков-светлячков. Потому что не такие противные, как медузы и глубоководные морские гады, которые тоже в ходе эволюции обрели свойство светиться. Берем светлячка, извлекаем ДНК, выковыриваем оттуда «ген светимости», встраиваем его в герань или фикус и получаем светящееся растение. Вот только на практике 99% экспериментов с генами приводят к появлению нежизнеспособных мутантов, плюс это очень дорогое удовольствие.

Ученые из Массачусетского технологического института пошли иным путем. Они разобрались в химии процесса свечения светлячков и воспроизвели все в пробирке. Для этого нужно воздействовать на вещество люциферин ферментом люциферазой, а чтобы светило ярче, добавить специальный ко-фермент. Исходные компоненты можно сделать на фабрике и расфасовать в виде удобрений и смеси для опрыскивания. Получается, что по мере роста растение будет накапливать люциферазу в своих тканях, а если мы потом побрызгаем на него водой с раствором люциферина и ко-фермента, то начнется реакция и появится свет. Вот такой.

Чем особенно хорош метод — исходные компоненты дешевы и применять их может любой человек с базовыми навыками садовника. Никакого ГМО и прочих страшилок, просто удобрение. Правда, свет слишком тусклый, так что пока такие растения могут выполнять только декоративную функцию. Есть еще над чем поработать.

Источник

59