«Самое старое дерево в Европе» находится в Италии и все еще растет!

Деревья могут жить столетиями и даже тысячелетиями. Они молча наблюдают, как строятся и рушатся великие города, как появляются и исчезают знаменитые империи, как меняется климат. Все проходит, только их твердые стволы выдерживают все потрясения.

Недавно итальянскими учеными было найдено и исследовано самое древнее из ныне живущих деревьев. Сосна Гельдрейха или Боснийская сосна растет в южной итальянской провинции Калабрия, в национальном парке Поллино. В высоту она достигает более восьмидесяти метров.

Даже когда итальянские биологи наткнулись на это дерево, они подозревали, что ему не менее тысячи лет. Но результаты исследования их поразили. По кольцам дерева возраст установить не удалось. Все потому что центральная часть ствола рассыпалась в труху. Поэтому итальянцам потребовалось использовать радиоуглеродный анализ. С помощью него было установлено, что возраст сосны приблизительно 1230 лет.

То есть оно начало расти задолго до того, как на Руси официально приняли христианство, и как британские острова завоевали норманны. И что самое главное, итальянское дерево оказалась на сто пятьдесят лет старше сосны, которая растет в Греции. До этого именно греческое дерево считалось самым пожилым в Европе.

Что только не пережила эта сосна на своем веку. И жару, и засуху, и холода, и снега. В Средневековье температура была на несколько градусов ниже. Заморозки тогда на юге Италии были нередки. Сейчас же в связи с глобальным потеплением, климат резко меняется. Для многих растений это стало причиной гибели. Но сосна выстояла.

Немалую роль в том, что дерево так долго простояло, сыграло и то, что растет оно растет на крутом склоне. Оно находится в горах на высоте почти две тысячи метров над уровнем моря. Лесорубы, видимо, просто не захотели карабкаться по горам, чтобы срубить его. Пережила и не погибла сосна также неоднократные пожары, бушевавшие здесь. Здесь вновь помогло расположение. Ведь соседи у сосны растут не близко и огонь не смог на нее перекинуться.

По стволу ученые заметили, что дерево в последнее время обретает «вторую» молодость. Оно вновь начало расти. Биологи местного университета причиной этого называют уменьшение выбросов токсичных веществ в атмосферу, которые регулируется новыми европейскими законами о защите природной среды.

Кстати, у сосны есть имя. Исследователи назвали дерево в честь легендарного царя, который дал имя и всей стране – Итал.

215